All posts by David Bergström

Min far – sista delen

Ibland blir det inte riktigt som man har tänkt. Jag skrev en hyllningstext till min far i samband med hans 80-årsdag 2017. Min goda tanke var att han skulle få läsa den medan han ännu var i livet. Men av någon anledning kom det saker emellan och jag blev aldrig riktigt klar med del två av texten. Han fick aldrig läsa den. För en vecka sedan gick han bort. Nu får texten bli det den inte skulle bli, en minnestext.

Continue reading Min far – sista delen

En seger för det riktiga Eurovision

eurovision2018Jag hade fel, sett till resultatet, men låg helt rätt i min analys. Frågan är om jag ens förstod själv hur rätt jag hade när jag skrev det. Det här var förutbestämt att bli en kamp inte bara mellan länder, artister och låtar, utan även mellan jurygrupper och folket. Och vilken kamp det blev!

Visst var det spännande när Måns Zelmerlöw vann 2015. Då fanns tre jämnstarka favoriter, som visserligen placerades olika inbördes av jury och folk, men där alla tre var i topp hos båda. Nu var det spännande på en helt annan nivå. Det skulle handla om en kamp mellan de stora förhandsfavoriterna Israel och Cypern, där den senare såg ut att ha spurtat förbi sista veckan. Då grävde jurygrupperna helt otippat fram Sverige och Österrike, från närmast ingenstans. Bidrag som nästan ingen talat om på förhand. Allt var upp-och-ned. Innan folket satte ned foten.

Inte bästa låten

Eurovision handlar inte (primärt) om att ha den bästa låten, utan att sticka ut mest på tre minuter. Det är en kombination av talang, show, särprägel och timing som är receptet för en seger. Det räcker inte att skriva en låt för radioskvalmarknaden och tro att den automatiskt ska slå i den parallella värld som är Eurovision.

Nu har visserligen maffian kring tävlingen – mestadels svenskstyrd – systematiskt försökt att “öka kvaliteten” på tävlingen genom att rigga den för allt mer strömlinjeformad pop. En sorts förlängning på Idol, med mestadels svenska låtskrivare. Det har tagit en del av udden av det som gjort tävlingen så unik i sitt slag. Det är det udda, lite fula, operfekta men glada, färgglada, äkta och accepterande som är Eurovision.

Att då låta juryn rösta fram en stel och utstuderat prefekt leende Benjamin Ingrosso till en topplacering hade snabbt kunnat döda tävlingen. För i samma stund som den blir seriös, pretentiös och för professionell försvinner själen, hjärtat och det unika som gjort att tävlingen har fans över hela världen.

Den enda sanna glädjen

Lättnaden – och skadeglädjen – när Europas enade publik totalratade Sveriges bidrag var kvällens behållning. Vilken pungspark på etablissemanget! Att den stackars Caésar Sampson ofrivilligt hamnade än värre i skottgluggen må vara hänt. Det var inget fel på honom eller hans låt, men någon segrare var han aldrig. Han invaggades från ingenstans till någon form av grym förhoppning, som var byggd på nästan ingenting. Det var givet att varken han eller Benjamin skulle dra ihop de telefonröster som krävdes. Ett närmast perverst spel från jurygrupperna.

Jag sa det i min analys redan innan finalen, men skillnaden mellan jury och folk har aldrig varit tydligare. Juryn skulle lyfta Sverige, Österrike, Tyskland och Australien. Och – inte för anmärkningsvärt mycket, men märkbart – hålla Israel, Cypern och Italien på slak lina. Definitivt sänka icke auktoriserade konstigheter som Ukraina, Ungern och Tjeckien.

Men den lätte gick inte hem. Folket visade var skåpet ska stå. Har de sagt att de vill ha Israel, Cypern, Italien och Tjeckien i topp så skulle det också bli så. Och det tror jag räddade tävlingen! Allra helst som Nettas unika konst även slog Cyperns trots allt mer svenskklingande fejketnopop.

Mer glitter åt folket

Netta är en brytpunkt mot de senaste två årens vinnare, vilket också det behövdes. Det var inte läge för ännu en sorgsen prettoballad med minimalistiskt scenspråk. Det var nödvändigt med en pendel tillbaka till glädje och konfetti den här gången.

Jag bugar mig för Netta och känner att det blev helt rätt den här gången. Det som såg så extremt förutsägbart ut för bara någon vecka sedan, blev till en omåttlig nagelbitare. Så trots att resultatet blev det förväntade gjorde den oväntat krokiga vägen dit att de senaste årens förutsägbarhet ställdes på skam. Det går inte att räkna ut på förhand hur det ska sluta. Och ibland är det skönt att ha fel!

För övrigt

  • Att varken folk eller jury gillade Spanien eller Portugal var trist. Det kan vara så enkelt som att de var just lågmälda ballader – igen. Det brukar sällan löna sig att ligga stilmässigt för nära fjolårets vinnarbidrag.
  • Bulgarien var väl det enda bidrag där juryn hade bättre smak än tittarna. Jag tycker fortfarande att jag hade mest rätt som hade dem som tvåa…
  • Vid sidan av kampen ovan visade det sig (som väntat) att Frankrike, Irland och Norge var gravt överskattade i förhandstipsen.
  • Överraskningarna var förstås Österrike, Tyskland och i viss mån Danmark. Rasmussen gjorde ett mycket säkrare intryck än i semifinalen.

Inför finalen i Eurovision Song Contest 2018

eurovision2018Först tror alla på Israel i ett halvår, sedan ändrar alla sig till Cypern sista veckan. Plötsligt dyker det upp ett Sverige eller Australien från ingenstans och tar hem alla juryröster, detta till synes nyckfulla, handplockade maktfolk som ingen tycks ta med i beräkningen i sina tips. Välkommen till Eurovision.

Så svårt är det egentligen inte. Ser man till de senaste åren kommer jurygrupperna lyfta länder som Sverige, Norge, Nederländerna, Belgien, Australien, Storbritannien och Österrike – i praktiken västländer med en ganska standardiserad smak – och sänka alla bidrag som sticker ut från den mallen och “riskerar” att bli publikfavoriter, i år till exempel: Israel, Ungern och Tjeckien.

Det vet vi. Det svåra är att placera in bidrag som Cypern, Bulgarien, Estland och Italien på den skalan. De sticker ut, men inte tillräckligt för att “störa ordningen”. De är samtidigt inte tillräckligt med i gänget för att lyftas av juryn, bara flyta med så pass att ingen noterar nyanserna.

Ingen minns en fegis. Jag vill inget hellre än att stick ut hakan och påstå att mina favoriter Italien eller Bulgarien tar hem detta. Men de senaste åren har visat att vindarna oftast blåser rätt sista veckan. Det skulle innebära att Israel INTE vinner och att Cypern tar hem det.

Att länder som Sverige, Norge, Irland, Frankrike och Tyskland finns med i toppen av bettinglistorna ska tas med rejäla skopor salt. Västländerna dopar alltid dessa listor i en omfattning som inte ens jurygrupperna kan uppväga. Alltså, Cypern. Det är dags för lagom farlig, svenskskriven pop, som motvikt till de senaste årens mer pretentiösa vinnare.

01. Cypern, Eleni Foureira – Fuego
Cyprioterna – eller förlåt, svenskarna… har fått till en dunderskön discopoplåt med benäget etnostuk som har seglat upp sista veckan och bör kunna knipa en plats på pallen enligt alla förhandstips. Eleni gör ett eldigt framträdande, som för tankarna till Elena Paparizou. Men är inslaget för mainstream för att ta hem hela tävlingen? Kommer det att gå hem hos jurygrupperna?

02. Bulgarien, Equinox – Bones
För tredje året i rad tillhör Bulgarien mina benhårda favoriter i tävlingen. Det här är känslosam soulpop som verkligen sticker ut. Det kan med lite skjuts sista veckan räcka hela vägen – om folket har börjat tröttna på Israel. Framträdandet satte de perfekt i semifinalen, med mycket känsla och inlevelse.

03. Israel, Netta – Toy
Har en låt någonsin varit så förhandstippad som segrare? Netta har snart 25 miljoner visningar på youtube och har tippats som överlägsen etta av både oddsmakare och fans – fram till sista veckan. Och det är nu det gäller… Vi ska minnas att även Ryssland 2016 och Italien 2017 var stora favoriter fram till veckan innan tävlingen, men föll tungt. Frågan är om Netta levererar, eller om folk redan har hunnit tröttna på hennes kacklande rap? Framträdandet i semifinalen var faktiskt inte helt övertygande. Det var inte seger i blicken – snarare orimliga förväntningar. Låten sticker absolut ut, Netta har en helt egen stil och refrängen kan du inte glömma även om du lobotomerar dig efter finalen. Men, som sagt… med favoritskap hinner det också byggas upp ett motstånd och när finalen börjar står alla på noll. Inte minst viktigt – kommer jurygrupperna verkligen att rösta på detta?

04. Estland, Elina Nechayeva – La Forza
Trea på oddslistorna, fyra hos Eurovision-fansen inför veckan. Elina är en av dem som rent av kan utmana om en seger. “La Forza” är ruskigt vacker. Men operasång har inte precis rosat Eurovision-marknaden tidigare, med undantag för de italienska knuttarna 2015. Minns Malena Ernmans fiasko 2009 och Frankrikes dito 2011. Otroligt snyggt nummer, med ljusspel på en gigantisk klänning.

05. Litauen, Ieva Zasimauskaitė – When We’re Old
En sockersöt pianoballad om livslång kärlek. Ieva sällar sig till dem som har gett sin låt en helt ny dimension genom ett fantastiskt framförande på scenen. Hade jag fått se framträdandet innan semifinalen hade jag inte lämnat den utanför final.
 (+1)

06. Italien, Ermal Meta e Fabrizio Moro – Non Mi Avete Fatto Niente
I fjol hade Italien tagit ut segern i förskott, men slutade på en neslig sjätteplats. Kan de göra en omvänd resa i år? Den lättrallade låten, framförd med patenterat italienskt rasp, är inte riktigt med i förhandssnacket, men har all potential att växa till en topplacering. En semifinalspelning hade gjort den gott, i en perfekt värld…

07. Spanien, Amaia y Alfred – Tu Canción
Den här urgulliga spanska duon passerade i skrivande stund precis 6 miljoner visningar på youtube, vilket gör dem till klar tvåa efter överlägsna Israel. Med i förhandssnacket, utan att vara absolut favorit. Kanske den låt som spinner vidare mest på fjolårets vinnarstil.

08. Portugal, Cláudia Pascoal – O Jardim
“O Jardim” gick mig totalt förbi tills jag såg att den låg trea hos Eurovision-fansen. Det är en väldigt fin och lite utstickande låt. Bastarden till förra årets segerbidrag, om man vill. Men har den en verklig chans att utmana om segern? Nej, det tror jag inte. Sedan Irlands 90-tal har blixten inte slagit ner två gånger på samma ställe.

09. Frankrike, Madame Monsieur – Mercy
Typiskt franskt på alla sätt. En modern, sval poplåt med en duktig sångerska. Men det har gått lite knackigt för fransoserna de senaste åren, trots att de oftast får goda vitsord och odds så blir de aldrig riktigt med i den absoluta toppstriden.

10. Tjeckien, Mikolas Josef – Lie to Me
Charmören Mikolas måste vara Tjeckiens mest favorittippade bidrag någonsin. Småstörig soulpop med trumpet, som lär mala Benjamin till Denniskorv i finalen.

11. Moldavien, DoReDoS – My Lucky Day
Klämmig etnodisco som är svår att värja sig emot, men som också låter som något vi har hört i Eurovision ungefär vartannat år sedan Sydösteuropa gjorde entré i tävlingen. Oförtjänt lågt skattad av Eurovision-fansen.

12. Norge, Alexander Rybak – That’s How You Write a Song
Vinnaren från 2009 återvänder med en fullkomligt vedervärdigt hurtig jazzpoplåt. Populär hos bookmakers, men inte lika hyllad av Eurovision-fansen. Favoritskapet är ett luftslott, som på sin höjd kan infrias av jurygruppernas ryggkliande.

13. Österrike, Cesár Sampson – Nobody But You
Den här effektiva (svensktillverkade) soulpopen är definitivt med och slåss om en plats på den övre halvan, men knappast mer än så. Cesár såg lite nervös ut i semifinalen.

14. Sverige, Benjamin Ingrosso – Dance You Off
Benjamin kunde dansa sig lycklig över att ha hamnat i den ursvaga andra semifinalen. För en gångs skull nämns inte ens Sverige bland favoriterna (förutom i huvudena på statstelevisionens kommentatorer – så kallat dubbeltänk).

15. Nederländerna, Waylon – Outlaw In ‘Em
Nederländerna har efter åratal av kräftgång gått till att bli en pålitlig toppspelare, även om segern saknas i modern tid. Den här country-/sydstatsrocken knep en lätt finalplats, men är lite för lättviktig för att kunna roffa åt sig någon topp-tio-placering.

16. Australien, Jessica Mauboy – We Got Love
Australien skickade en hopplöst trist radiopoplåt 2016. Kom tvåa. Australien skickar samma hopplöst trista radiopoplåt 2018. Nämns inte över huvud taget bland segerkandidaterna. Ibland är livets och Eurovisions vägar outgrundliga. Men jurypoäng lär det som vanligt bli till Australien.

17. Ungern, AWS – Viszlát Nyár
Energi utan melodi. Varför måste det vara samma gapiga punkrock från öst så fort någon vågar bryta rockvallen i Eurovision? Dock brukar det av någon märklig anledning alltid fungera. Svältföddheten på rock verkar suga åt sig allt som andas lite attityd. Growlpartiet mot slutet kan vara det hårdaste vi hört i Eurovision någonsin.

18. Danmark, Rasmussen – Higher Ground
Rasmussens vindpinade vikingapop sticker ut precis lagom mycket och sällade sig snabbt till mina personliga favoriter. Sången svajade mer än seglen på scenen i semifinalen. Det krävs mer av Rasmussen i finalen för att hamna på övre halvan.
 (-1)

19. Finland, Saara Aalto – Monsters
Finland knep en finalplats i hård konkurrens, trots att Saara Aalto slirade betänkligt på tonerna under första halvan av låten. I finalfältet tillhör den inte favoriterna.

20. Albanien, Eugent Bushpepa – Mall
Bushpepa överraskade i semifinalen och tog sig till final på sin starka röst. Den tröttrockiga låten är det dock inte mycket bevänt med, och i finalen blir den kanonmat.
 (+1)

21. Irland, Ryan O’Shaughnessy – Together
Den här Boyzone/Westlife-balladen hade antagligen gett Irland ännu en seger på 90-talet, men det är tack och lov andra tider nu. Ofattbart finalavancemang, om inte folk har röstat enbart på att två killar håller hand i bakgrunden. Ett billigt trick.

22. Tyskland, Michael Schulte – You Let Me Walk Alone
Grattis till årets mest givna pissepaus. Det här försöket att göra Eurovision av (den i sig obegripliga) topplistehypen Ed Sheeran faller platt och blir pannkaka, med mycket, mycket sliskig sirap.

23. Slovenien, Lea Sirk – Hvala, ne!
Lea överraskade stort och knep en finalplats mot alla odds. Det var inte helt oförtjänt, då hon gjorde ett ytterst stabilt nummer på scenen, trots att låten i ärlighetens namn var en av de svagare i hela tävlingen.
 (+2)

24. Ukraina, Melovin – Under the Ladder
Melovin och hans eldfängda nummer är så ofantligt mycket bättre än vad själva låten är. Final blev det, men väl där får väl potentialen anses vara uppfylld.

25. Serbien, Sanja Ilić & Balkanika – Nova Deca
Det är positivt att etnon sakta är på väg att ta sig tillbaka efter ett par mer popdominerade år (Ukrainas seger 2016 till trots). Fast det här lyfter helt enkelt aldrig. Överraskande finalavancemang, tyvärr på bekostnad av broderlandet Montenegro.

26. Storbritannien, SuRie – Storm
Jag lider nästan lite med Storbritannien, som varje år skickar vad de säkert anser är en helt okej poplåt, men som varje år drunknar totalt i mycket bättre bidrag i samma genre. Fast förankring i botten för den här lätta brisen alltså.

Efter semifinalerna i Eurovision Song Contest 2018

eurovision2018I år blev det som sagt att beskåda semifinalerna hemma i soffan. Självklart inte detsamma, men dock inte utan känslor.

Ettan

Jag prickade in 6 av tio finalister i den första semifinalen. Det är förstås knappt godkänt, även om det var svår konkurrens.

Grekland! Vad hände? En av mina finalfavoriter föll direkt. Om jag ska peka på en detalj dock, så saknade jag trummorna på scenen.

(F.Y.R.) Makedonien dribblade bort sig i framträdandet. Det släppte aldrig och låten lät mer komplicerad än vad den behövde vara. Detsamma gäller Vitryssland, som plötsligt omvandlat sin popdänga till en seg ballad som aldrig lyfte.

En som däremot stärkte sina odds betänkligt var Ieva Zasimauskaitė från Litauen, som gjorde ett gripande uppträde med sin lågmälda “When we’re old”. Hon knep inte bara en oväntat finalplats, utan tillhör nu rentav de absoluta favoriterna.

Uppenbarligen stärkte även Cypern sina aktier och seglade upp och förbi Israel som favorit på bettinglistorna. Visst, numret satt som en smäck, men jag är ändå lite förvånad. Så mycket sticker det inte ut. Kontrasten till Israels Netta är total. Där Netta är originell smälter Eleni Foureira bara in i mallen. Men efter de två senaste årens prettovinster är det väl dags för en slätpoppig motreaktion. En “My Number One” eller “Heroes”.

Hur Irland lyckades ta sig vidare i den här konkurrensen är en gåta, om det inte handlade om rena prideröster då förstås.

Samma frågetecken för Finland, vars Saara Aalto inte prickade många toner under första halvan av låten.

Jag lyckades i alla fall pricka in Azerbaijans historiska finalmiss!

 

Tvåan

I semifinal två var det betydligt enklare att både tippa och ta sig till final. Här fick jag in 8 av 10 finalister.

Tyvärr knep Serbiens märkliga hopkok de balkanska etnorösterna före Montenegros smäktande balkanballad.

Sedan trodde jag ju inte att Ryssland skulle missa final för första gången sedan de riktiga semifinalerna infördes. Men Julia Samojlova överlät det mesta av sången till sin tremannakör och det lät väl i ärlighetens namn inte i närheten av studioversionen.

I stället kunde Slovenien ta en ytterst oväntad finalplats. Inte helt oförtjänt dock, då Lea Sirk verkligen kramade all potential ur sin ganska torftiga låt.

Benjamin och Rybak gick som väntat till final. Det betyder INTE att Sverige och Norge är segerfavoriter. Det vore klädsamt med lite skandinavisk självinsikt hos statstelevisionen. Kul dock att de fick sällskap även av Danmarks Rasmussen, trots en svajig sångseglats.

Jag är lycklig över att vi slapp Lettlands prettosoul i finalen.

Svenske Lukas Meijer sjöng bort Polen från final.

Min personliga favorit, Maltas Christabelle föll faktiskt ganska platt, med facit i hand. Inte mycket att orda om.

Ungerns rockrökare och Ukrainas vampyr gick båda till final trots sina låtar, snarare än tack vare. Det går fortfarande att komma långt med lite show och pyroteknik.

Finaltips kommer…

Ingen lek – inga monster (Inför Eurovision Song Contest 2018)

eurovision2018Ont, det gör ont, en stund på natten men inte på dan. Efter fem raka år kommer jag inte att vara på plats alls under Eurovision Song Contest i Lissabon. Det svider och det har ärligt talat gjort att peppen inte riktigt har varit densamma i år att lyssna in och analysera bidragen. Jag är helt enkelt ganska sent på det. Men självklart har jag spurtat ikapp och kan leverera en trovärdig bedömning av årets 43 låtar.

Det som däremot har försvårat bedömningen är att vi i år inte får se de fullständiga genrepen på youtube. Därmed försvinner två ytterst viktiga dimensioner i bedömningen, nämligen om sången håller live och om det sprakar om showen.

Det går snabbt att konstatera att semifinal 1 ser ruskigt mycket starkare ut än tvåan, så ni som håller på Benjamin ska vara nöjda med lottningen…

Semifinal 1

01 Azerbaijan, Aisel – X My Heart
Azerbaijan satsar som vanligt på ofarlig discopop enligt svensk modell. Sandra Bjurman, som var med och skrev vinnarlåten “Running Scared” åt samma land 2011 är inblandad igen. Det är helt okej, men har fått ovanligt svalt mottagande i förhandstipsen. Ska Azerbaijan missa final för första gången sedan de trädde in i tävlingen 2008?

02 Island, Ari Ólafsson – Our Choice
Fred på jorden och god soffsömn åt alla. Det här är riktigt gräsligt. Ari ligger hopplöst sist i youtubevisningar och inte mycket bättre till på oddslistor eller i Eurovision-fansens poll.

03 Albanien, Eugent Bushpepa – Mall
Bushpepa är ren kanonmat i den här semifinalen. Det finns absolut inget som talar för att den här anonyma rocklåten med aldrig så smäktande symfoniska arrangemang tar sig till final.

04 Belgien, Sennek – A Matter of Time
Sannek ska tillhöra de tio, det säger alla tänkbara analysinstrument. Men ska jag vara helt ärligt är det här en fin men ganska slätstruken låt, som aldrig riktigt lyfter.

05 Tjeckien, Mikolas Josef – Lie to Me
Charmören Mikolas måste vara Tjeckiens mest favorittippade bidrag någonsin. Småstörig soulpop med trumpet som lär mala Benjamin till Denniskorv i finalen.

06 Litauen, Ieva Zasimauskaitė – When We’re Old
En sockersöt pianoballad om livslång kärlek. Den hade tagit sig till final i vilket semifinalfält som helst de senaste tio åren, men här hänger den precis på gärsgården.

07 Israel, Netta – Toy
Har en låt någonsin varit så förhandstippad som segrare? Netta har snart 20 miljoner visningar på youtube och tippas som överlägsen etta av både oddsmakare och fans. Men vi ska minnas att även Ryssland 2016 och Italien 2017 var stora favoriter fram till veckan innan tävlingen, men föll tungt när det gällde. Frågan är om Netta levererar, eller om folk redan har hunnit tröttna på hennes kacklande rap? Låten sticker absolut ut, Netta har en helt egen stil och refrängen kan du inte glömma även om du lobotomerar dig efter finalen. Men, som sagt… det är bäst när det gäller som räknas och med favoritskap hinner det också byggas upp ett motstånd. Inte minst viktigt – kommer jurygrupperna verkligen att rösta på detta?

08 Vitryssland, Alekseev – Forever
Alekseev är en skönsjungande hunk och även om jag tycker mig ha hört den snyggt arrangerade låten förut i Eurovision är det en refräng som tål att återanvändas. Kommer att balansera på eggen till en finalplats, tillsammans med fyra-fem andra.

09 Estland, Elina Nechayeva – La Forza
Trea på oddslistorna, fyra hos Eurovision-fansen. Elina är en av dem som rent av kan utmana Israel om en seger. “La Forza” är ruskigt vacker. Men operasång har inte precis rosat Eurovision-marknaden tidigare, med undantag för de italienska knuttarna 2015. Minns Malena Ernmans fiasko 2009. Frankrikes dito 2011.

10 Bulgarien, Equinox – Bones
För tredje året i rad kommer Bulgarien att tillhöra mina benhårda favoriter i tävlingen. Det här är pop som verkligen sticker ut. Det kan med lite skjuts sista veckan räcka hela vägen – om folket har börjat tröttna på Israel.

11 F.Y.R. Makedonien, Eye Cue – Lost And Found
Räknar vi youtubevisningar är finalplatsen packad och klar för Eye Cue, men riktigt så enkelt är det förstås inte. Det är en högkvalitativ poplåt, men den riskerar att skuffas undan på mållinjen av bidrag i samma genre från Cypern, Finland och kanske Azerbaijan.

12 Kroatien, Franka – Crazy
Det är nästan omöjligt att tippa finalisterna i den här semifinalen, men desto lättare om du börjar bakifrån och plockar bort de som INTE går till final. Efter givna jumbon Island är Kroatiens Franka galet chanslös, trots att varken hon eller låten gör bort sig.

13 Österrike, Cesár Sampson – Nobody But You
Den här effektiva (svensktillverkade) soulpopen SKA räcka till final, i en normal semifinal. Men nu är alla favoriterna packade på rad och då riskerar Cesár att stå där med det korta strået i slutändan.

14 Grekland, Yianna Terzi – Oniro Mou
Bakom suveränen Israel är Grekland stor favorit bland Eurovision-fansen. Men det är svårtolkat, då varken youtubevisningar eller odds pekar på någon segerchans. Jag håller på fansen. Det här är helt fantastiskt. Etnotrummor när de är som bäst!

15 Finland, Saara Aalto – Monsters
Finland är med och slåss om en finalplats, men det är tight mellan Saara Aalto och andra discopopbidrag från Cypern, Makedonien och Azerbaijan.

16 Armenien, Sevak Khanagyan – Qami
Det här är en underskattad pärla som hade haft chansen att växa i en final. Men i Dödens semifinal har den små utsikter att ta sig dit.

17 Schweiz, ZiBBZ – Stones
Låten är rätt rockig och frän fram till den fatalt platta refrängen får den att sjunka som en sten. Har ingen chans till avancemang.

18 Irland, Ryan O’Shaughnessy – Together
Den här Boyzone/Westlife-balladen hade antagligen gett Irland ännu en seger på 90-talet, men det är tack och lov andra tider nu.

19 Cypern, Eleni Foureira – Fuego
Cyprioterna – eller förlåt, svenskarna… har fått till en dunderskön discopoplåt med benäget etnostuk som bör kunna knipa en säker finalplats, trots den hårda konkurrensen.

Till final: Belgien, Tjeckien, Israel, Vitryssland, Estland, Bulgarien, F.Y.R. Makedonien, Österrike, Grekland och Cypern.

.

Semifinal 2

01 Norge, Alexander Rybak – That’s How You Write a Song
Vinnaren från 2009 återvänder med en fullkomligt vedervärdigt hurtig jazzpoplåt. Populär hos bookmakers, men inte lika hyllad av Eurovision-fansen. En finalplats lär det dock bli från den här svagare semifinalen.

02 Rumänien, The Humans – Goodbye
Ingen tror på Rumänien, men “Goodbye” är faktiskt rätt skön. Gillade du Heart på 80-talet lär det här smälta som en ostbåge i munnen.

03 Serbien, Sanja Ilić & Balkanika – Nova Deca
Det är positivt att etnon sakta är på väg att ta sig tillbaka efter ett par mer popdominerade år (Ukrainas seger 2016 till trots). Fast det här lyfter helt enkelt aldrig.

04 San Marino, Jessika featuring Jenifer Brening – Who We Are
Okej, det är kanske ingen vinnarlåt och Jenny B:s rap kanske är liiite malplacerad, men (Heroes-)refrängen är väldigt effektiv och den förtjänar faktiskt bättre än de 43:eplatser den har både hos oddsmakare och Eurovision-fans.

05 Danmark, Rasmussen – Higher Ground
Danskarna kan nog sitta säkert, luta sig tillbaka och kvittera ut finalbiljetten. Rasmussens vindpinade vikingapop sticker ut precis lagom mycket och sällade sig snabbt till mina personliga favoriter.

06 Ryssland, Julia Samoylova – I Won’t Break
Julia skulle ha varit med redan förra året, men tilläts inte att resa in i fiendelandet Ukraina eftersom hon agerat underhållning till ryska trupper på Krim. Nu är hon med och med en betydligt bättre låt. Final brukar Ryssland aldrig missa, men annars har det varit svalt mottagande i förhandssnacket.

07 Moldavien, DoReDoS – My Lucky Day
Klämmig etnodisco som är svår att värja sig emot, men som också låter som något vi har hört i Eurovision ungefär vartannat år sedan Sydösteuropa gjorde entré i tävlingen. Oförtjänt lågt skattad av Eurovision-fansen.

08 Nederländerna, Waylon – Outlaw In ‘Em
Nederländerna har efter åratal av kräftgång gått till att bli en pålitlig toppspelare, även om segern saknas i modern tid. Den här country-/sydstatsrocken lär knipa en lätt finalplats, men är lite för lättviktig för att kunna roffa åt sig någon medalj.

09 Australien, Jessica Mauboy – We Got Love
Australien skickade en hopplöst trist radiopoplåt 2016. Kom tvåa. Australien skickar samma hopplöst trista radiopoplåt 2018. Nämns inte över huvud taget bland segerkandidaterna. Ibland är livets och Eurovisions vägar outgrundliga.

10 Georgien, Ethno-Jazz Band Iriao – For You
Ibland är tre minuter längre än annars. Etnoinslag, visst, men det här är en enda lång flirt med John Blund.

11 Polen, Gromee feat. Lukas Meijer – Light Me Up
Den här korsningen av pojkband och housepop från Polen är ytterst svårbedömd. Oddsen är höga, men den ligger åtta i fanomröstningen. Finalplatsen hänger på håret.

12 Malta, Christabelle – Taboo
Jag ÄLSKAR den här låten. Det var det första av alla bidrag som jag la till på min spellista. Refrängen är monstruös. För mig har den minst samma klass som Cypern, Australien, Makedonien och andra konkurrenter. Men, jag verkar ensam i universum om att tycka allt detta. Christabelle är ruskigt nederlagstippad.

13 Ungern, AWS – Viszlát Nyár
Varför måste det vara samma gapiga punkrock från öst så fort någon vågar bryta rockvallen i Eurovision? Dock brukar det av någon märklig anledning alltid fungera. Svältföddheten på rock verkar suga åt sig allt som andas lite attityd. Growlpartiet mot slutet kan vara det hårdaste vi hört i Eurovision någonsin.

14 Lettland, Laura Rizzotto – Funny Girl
Ingen tror på Lettland och jag tänker inte direkt invända mot det. “Funny Girl” är helt okej soulballad, men alldeles för anonym för att slå igenom rutan på tre minuter.

15 Sverige, Benjamin Ingrosso – Dance You Off
Benjamin kan dansa sig lycklig över att ha hamnat i den här ursvaga semifinalen. För en gångs skull nämns inte Sverige ens bland favoriterna, men en finalplats bör det väl ändå bli.

16 Montenegro, Vanja Radovanović – Inje
Årets Balkanballad har den där magiska egenskapen att växa för varje lyssning. Balkanballader brukar också gå bra i tävlingen, men Vanja är nästan löjligt nederlagstippad. Jag sticker ändå ut hakan och skickar honom till final. Det må bära eller brista!

17 Slovenien, Lea Sirk – Hvala, ne!
Det ska inte vara något snack om att Lea får åka hem direkt efter semifinalen. Det här ska inte ens i ett parallellt universum kunna räcka till en finalplats. Men jag hade gärna sett Bröderna Norberg göra en parodi betitlad “Skära ned”.

18 Ukraina, Melovin – Under the Ladder
Melovin och hans eldfängda nummer är så ofantligt mycket bättre än vad själva låten är. Så det kan gå ungefär hur som helst för Ukraina. Förmodligen barkar det till final trots allt.

Till final: Norge, Danmark, Ryssland, Moldavien, Nederländerna, Australien, Ungern, Sverige, Montenegro och Ukraina.

.

Finalklara

Tyskland, Michael Schulte – You Let Me Walk Alone
Grattis till årets mest givna pissepaus. Det här försöket att göra Eurovision av (den i sig obegripliga) topplistehypen Ed Sheeran faller platt och blir pannkaka.

Frankrike, Madame Monsieur – Mercy
Typiskt franskt på alla sätt. En modern, sval poplåt med en duktig sångerska. Men det har gått lite knackigt för konceptet för fransmännen de senaste åren, trots att de oftast får goda vitsord och odds.

Italien, Ermal Meta e Fabrizio Moro – Non Mi Avete Fatto Niente
I fjol hade Italien tagit ut segern i förskott, men slutade på en neslig femteplats. Kan de göra en omvänd resa i år? Den lättrallade låten, framförd med patenterat italienskt rasp, är inte riktigt med i förhandssnacket, men har all potential att växa till en topplacering. En semifinalspelning hade gjort den gott, i en perfekt värld…

Spanien, Amaia y Alfred – Tu Canción
Den här urgulliga spanska duon passerade i skrivande stund precis 6 miljoner visningar på youtube, vilket gör dem till klar tvåa efter överlägsna Israel. Med i förhandssnacket, utan att vara absolut favorit. Kanske den låt som spinner vidare mest på fjolårets vinnarstil.

Storbritannien, SuRie – Storm
Jag lider nästan lite med Storbritannien, som varje år skickar vad de säkert anser är en helt okej poplåt, men som varje år drunknar totalt i mycket bättre bidrag i samma genre. Fast förankring i botten för den här lätta brisen alltså.

Portugal, Cláudia Pascoal – O Jardim
“O Jardim” gick mig totalt förbi tills jag såg att den låg trea hos Eurovision-fansen. Det är en väldigt fin och lite utstickande låt. Bastarden till förra årets segerbidrag, om man vill. Men har den en verklig chans att utmana om segern? Nej, det tror jag inte. Sedan Irlands 90-tal har blixten inte slagit ner två gånger på samma ställe.